Mask Update

Posted by Leighangela Brady on 3/11/2022 10:00:00 AM

Last week you received a letter regarding the Governor’s announcement that the Universal Masking Mandate in California schools would end today, March 11, 2022. However, the California Department of Public Health, Cal/OSHA, and San Diego Health and Human Services Agency all state that masks remain strongly recommended in schools; and that school Districts should make local decisions based on local factors.

To make a well-informed decision for our path forward, we worked closely with experts from Rady Children’s Hospital and considered the following considerations:

o San Diego County has been re-classified by the CDC from "high” for community transmission to “low” status; however, COVID-19 case rates remain higher in South County San Diego than in other parts of the County.

o Transmission rates in school settings, where masks have been mandatory, is lower than in other potential COVID-19 exposure settings such as households or community gatherings.

o COVID-19 case rates in San Diego have been decreasing greatly, as they are in National School District; however, 65% of all COVID-19 case rates in National School District occurred in just January and February 2022.

o Vaccination rates of fully vaccinated children in San Diego County is only 26.4% compared to a rate of 74.8% for all ages.

o Input from parents and staff provided compelling arguments for continuing the use of masks, as well as discontinuing or allowing choice for mask wearing.

Based on these factors, we made the following recommendation for mask wearing at school to the Governing Board this week, which the Board supported putting into place effective this coming Monday, March 14, 2022:

  1. Beginning March 14, 2022: Students and adults may remove their masks in all outdoor settings.
  2. Beginning April 11, 2022: Students and adults may remove their masks while working independently or in small group in an indoor setting. Preschool students will continue to mask in all indoor settings.
  3. For the remainder of 2021-22: Masks will remain strongly recommended indoors during mixed group activities or larger gatherings (per teacher or principal discretion*).

* For example, if a school holds an indoor assembly, masks may be required to attend the event. Likewise, if a teacher engages students in activities that they feel could increase a risk of transmission of COVID-19, masks may be required for that activity. Finally, if COVID- 19 cases spike at a school or in a classroom, students may be required to wear masks during times of higher risk of COVID-19 transmission.

As always, students and staff may choose to wear their mask at any time indoor or outdoor. Desk barriers are no longer required in classrooms as there is insufficient data to suggest that they reduce the risk of COVID-19 transmission. Other safety mitigation measures, on the other hand, will remain in effect, such as encouraging handwashing and the use of hand sanitizer.

We ask that you continue to monitor your child’s symptoms on a daily basis and keep your child home if they are sick. Thank you for your efforts to keep our children and staff safe.

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La semana pasada usted recibió una carta en cuanto el anuncio del Gobernador que la Orden Universal del Cubrebocas en las escuelas de California terminaría hoy, 11 de marzo de 2022. Sin embargo, el Departamento de Salud Pública de California, Cal/OSHA, y la Agencia de Servicios Humanos y Salud de San Diego han declarado que los cubrebocas todavía son fuertemente recomendados en las escuelas; y como tal, los Distritos escolares deberían tomar decisiones locales basadas en factores locales.

Para tomar una decisión bien-informada sobre nuestros siguientes pasos, hemos trabajado cercanamente con expertos del Hospital Rady Children’s y hemos considerado las siguientes consideraciones:

o El Condado de San Diego ha sido reclasificado por el CDC de “alto”entransmisión comunitaria a un estatus “bajo”; sin embargo, el ritmo de casos de COVID-19 todavía son más altos en Sur del Condado de San Diego que en otras partes del Condado.

o El ritmo de transmisión en ambientes escolares, donde los cubrebocas han sido obligatorios, tiene menor riesgo de ser expuestos a COVID-19 que en otros ambientes como hogares o reuniones de la comunidad.

o El ritmo de casos de COVID-19 en San Diego ha disminuido grandemente, así como en el Distrito Escolar National; sin embargo, el 65% de todos los casos de COVID- 19 en el Distrito Escolar National ocurrieron solo en enero y febrero de 2022.

o Ritmos de niños completamente vacunados en el Condado de San Diego es de solo 26.4 %, comparado al 74.8% de vacunados de todas las edades.

o La opinión de los padres y personal proveyó argumentos convincentes para continuar el uso de cubrebocas, como también descontinuar o permitir una opción para usar cubrebocas.

Basado en estos factores, esta semana hicimos las siguientes recomendaciones a la Mesa Directiva, la cual apoyaron, sobre el uso de cubrebocas en las escuelas. Estas recomendaciones se pondrán en efecto este próximo lunes, 14 de marzo de 2022:

  1. Comenzando el 14 de marzo de 2022: Estudiantes y adultos pueden remover sus cubrebocas en todos los ambientes de afuera.
  2. Comenzando el 11 de abril de 2022: Estudiantes y adultos pueden remover sus cubrebocas mientras estén trabajando de manera independiente o en grupo pequeño en un ambiente dentro de un salón. Estudiantes de preescolar continuaran usando cubrebocas en todos los ambientes dentro del salón de clase.
  3. Para el resto del 2021-22: Los cubrebocas son fuertemente recomendados en ambientes dentro de un salón durante actividades de grupo mixtos o reuniones grandes (de acuerdo con maestro o a discreción de director*).

* Por ejemplo, si la escuela tiene una asamblea dentro de una instalación, los cubrebocas pueden ser requeridos para asistir el evento. Igualmente, si un maestro trabaja con estudiantes en una actividad donde ellos piensen que pudiera aumentar el riesgo de transmisión de COVID-19, los cubrebocas pueden ser requeridos para esa actividad. Finalmente, si los casos de COVID-19 aumentan en la escuela o en el salón de clase, los estudiantes pueden ser requeridos usar cubrebocas durante estos momentos de alto riesgo de transmisión de COVID-19.

Como siempre, los estudiantes y personal pueden optar por usar sus cubrebocas en cualquier momento dentro o fuera del salón. Las barreras de los escritorios ya no son requeridas en el salón de clase, ya que hay insuficientes datos que sugieren que reducen el riesgo de la transmisión de COVID-19. Por otro lado, otras medidas de mitigación de seguridad se mantendrán en efecto, tal como fomentar el lavado las manos y el uso de desinfectante de manos.

Les pedimos que continúen monitoreando los síntomas de sus hijos diariamente y mantenerlos en casa si ellos están enfermos. Gracias por su esfuerzo de mantener a sus niños y el personal seguro.